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一家名叫Google的织物设计公司

原文「夏木织物」公众号

前几天,谷歌(Google Inc.)发布了一堆新硬件,最大的亮点,就是提出了AI First,以取代Mobile First——其实也是偷师自川普的American First吧。大多数人看到的是新手机Pixel 2、新笔记本Pixelbook,但我们要关注的是新款家庭助理:Home Mini,这款售价49美元的智能语音助理看起来像一块烧饼,外表是网纹织物,有三个颜色的款式,布料上能够显示LED信号光,可以播放360℃的声音,隔很远也能听到你的问题并作出反应,比如找个手机、报个天气、放首歌、查个单词什么的。

发布会的第二天,快公司(Fast Company)网站上就有专文,讲Google是怎么做出史上最具进取心的设计,举的就Mini的栗子。据说谷歌测试了157种深浅不一的灰色,以确定Mini的颜色能够正好隐藏在日常生活之中,但是该显出来的时候又很容易找到。

Google Home的领头设计师是来自瑞典的Isabella Olsson,曾创造了Google Glass的她说:“家是一个非常亲密的地方,人们对家里摆放东西是很挑剔的。你总不能用一个黑色塑料壳、带一堆按钮、偶尔灯光还能亮瞎人眼的东西,来填充你的房间吧。我们提出的解决方案,就是又简单又有用,平常在后台默默地工作,你需要的时候它会很有用,不需要的时候它就静静地待着。”于是这一次我们看到的,就是一种不太确定的灰色:它好像漂浮着,用的时候自自然然地就出现,不用的时候几乎不存在。而与之相配的,则是一层温暖的、可摸可碰的织物外层。


Isabella Olsson和她的爱豆合影,来自她的Instagram

与与酷炫精致的苹果不同,作为互联网公司,谷歌推出的硬件产品,都有披着人性化的“外衣”,特别喜欢以织物布料的表层来表达温暖的、平民化的、有触感的产品风格。苹果喜欢亮晶晶的质感,比如上一次的iPhone 7的「黑亮色」,iPhone 5C的果酸色外壳,以及20年前乔布斯回归时推出的第一款产品iMac,都是透明的、亮晶晶的糖果般外观。唯二能把苹果拉回真实生活的自然质感的,就是Apple Store里的原木质感的桌子,以及iPad的各种真皮保护套,只有这些表皮才能让人觉得苹果还可触摸。

而对于人类来说,“抚摸”是一种与生俱来的亲昵行为,光滑的、亮晶晶的物体,带有一点距离感。而凹凸不平的、带有绒毛、光泽暗哑的、中性的表层肌理,就像皮肤一样,对于人类来说是天然会想要去抚摸和亲近的。人类下意识地想要彼此肌肤相亲,就像猩猩喜欢相互梳理毛发一样,我们渴望去抚摸另外一个人。而在产品中模拟这种人的肌肤,或直接采用“第二层皮肤”的纺织布料,就是科技公司,尤其是以“人工智能第一”为未来基石的公司,自然会倾向的设计方向。

根据快公司的描述,为了做出这种温和的、有摩挲感的外观,谷歌专门定制了一款布料,甚至使用了定制的纱线。因为布料具有那些与人亲近的独特审美和功用,谷歌尽可能地采用独特纱线,与纺织企业紧密配合,通过设计面料,以精确地达到它所希望获得的外观,触感,及其性能表现。为了做出中性的,略带一点温暖、沙石质感的色调,谷歌测试了157种不同的灰色。最后呈现出来的是一种说不清道不明的灰色,谷歌称之为Chalk(灰白),另外还有深灰色的适合摆在电视机旁边的Charcoal(炭黑),以及稍显个性的Coral(珊瑚红)。它们都带有磨砂石的质感,看起来就像块搁在阳台上的鹅卵石。谷歌还将它们设计成手机套、耳机盒,整个Home系列有着高度协调的美学风格。

在采访中,设计师说Mini的织物外层采用的是pique knit织物,即业界所说的“珠地布”,它通常是用来做Polo衫,表面肌理貌似一颗颗小钻石。除了网纹布的肌理天然适合音质的吸收和呈现之外,谷歌对纱线进行了定制,以便更好地显示LED的光亮。看起来与平常布料毫无二致的布面上,幽幽地闪现出电子信号时,一种奇异的Retro未来感便油然生出,这就是谷歌希望呈现的有别于苹果那种酷炫质感的美学方向。

Isabelle Olsson最近的Ins,就是表现Mini所使用的布,从它的飘扬到成为Mini的表面。

并不只是智能音箱或语音助理这类跟声音相关的产品才会使用纺织布料,这次谷歌发表的6款新产品,一大半都披上了织物布料的温暖外表。除了语音助理Home Mini和Max,还有VR眼镜Daydream View,以及无线耳机Pixel Buds,其连接线的外层是编织的绳子,装耳机的包装盒也是使用布料压制成型的。

事实上,从2014年开始,谷歌就着力探索如何将互联网科技结合到纺织技艺中。

去年谷歌宣布与Levi’s推出一款名为Commuter Trucker Jacket的牛仔夹克,只要拍拍手臂就可以播放音乐,接听电话,夹克衫本身就是一个“多点触控”的硬件设备,不需要掏出你的手机就能做很多事情。这个项目的背后是谷歌的ATAP部门发展出来的纺织品项目:Project Jacquard(提花项目)。这个项目着力研究以纺织的方式,将